– Her er det mange ting å evaluere, gutter. Skuffende kamp av Norge. Men de har fortsatt mulighet til å ta medalje. Det blir veldig spennende å se på den trekningen, slo Eurosport-kommentator Jan Kvalheim fast etter den norske nedturen.

«Trekningen» er trekningen om hvem Mol og Sørum får møte i åttedelsfinalen. Utgangspunktet – eller forutsetningene for den – er dårligere etter tapet for Ilja Lesjukov (25) og Konstantin Semenov (32). Den russiske duoen kom til oppgjøret med to seirer som ballast.

Det samme gjorde Norges gullfavoritter Christian Sørum og Anders Mol. Begge lagene var med andre ord klare for åttedelsfinalen, spørsmålet var hvilken motstander de ville møte der.

Ved tap: En antatt jevnbyrdig motstander.

Ved seier: En antatt svakere motstander, en såkalt heldig taper fra gruppespillet.

VG møtte to skuffede sandvolleyballstjerner etter nederlaget.

– Det er kjipt og bitter. Vi har lyst til å vinne alle kamper. Vi spiller middels og det holder ikke. Vi er nødt til å være på maks for å vinne kamper, sier Anders Mol til VG.

– Det er irriterende. Vi kommer godt i gang og får en ledelse. Vi mister poeng på deres serve, og det er frustrerende, for det er på vår serve det skal være vanskelig, sier Christian Sørum.

Den russiske duoen var på sin side i fyr og flamme etter kampen. De feiret voldsomt etter seieren.

– Vi var sterke sammen og klarte å slappe av, sier Semenov til VG etter kampen.

– Jeg er veldig rolig under kampene, men etterpå blir jeg gæren, fortsetter han på spørsmål om feiringen.

Slik var kampen:

Anders Mol satte en god avansementstone da han nær umiddelbart moste inn 5–1 i første sett.

– En god start av Norge. Jeg synes Anders (Mol) har startet veldig, veldig bra, konstaterte Jan Kvalheim ved 6–4 og 7–5 i norsk favør.

Men så – med ett – tok spillerne fra Den russiske OL-komiteen (ROC) ledelsen for første gang i kampen. Lesjukov sørget for redusering til 9–10, Semenov (210 cm!) blokket inn 10–10 og 11–10. Anders Mol kraftblokket til utligning, «russerne» tok ledelsen igjen – og økte til 13–11. Det ble nesten 14–11, men Norges beste menn dro en lang og upresis ballveksling i havn.

Det bølget frem og tilbake, om enn stadig i ROC-favør.

Anders Mol satte inn en redusering til 18–19 med en knallserve, men den neste gikk ut – og (ja da, 210 centimeter høye) Semenov sørget for settseier 21–19 med en kvalitetsblokk – hans fjerde – etter 20 kampminutter.

Sett to, som Norge måtte vinne: Angrepsfeil av Mol, Semenov fant en vei over blokken til Mol. Mol ble lurt ved nettet igjen, av «lille» Lesjukov – som paradoksalt nok storspilte i forsvar og i avgjørende øyeblikk offensivt.

Alle foto: Heiko Junge, NTB
Foto: Heiko Junge
Foto: Heiko Junge
Foto: Heiko Junge

Sørum spurte etter styrkedrikk i pausen på stillingen 8–5 til «russerne».

– Nå lykkes de med mye, russerne, kommenterte Kvalheim.

5–10 ble til 6–11 og 6–12.

Kvalheim igjen: – Nå vinner russerne alle duellene fremme ved nettet. Nå gjør vi Semenov god.

Anders Mol «kort-servet» Norge inn i kampen, for en stakket stund. Men Semenov og Lesjukov holdt stand. Anders Mol blokket inn 18–19. ROC berget matchball. Norge unnslapp den første. Men så var det slutt.