Casper Ruud er klar for 3. runde i US Open. Han ledet klart da finske Emil Ruusuvuori trakk seg fra torsdagens kamp. Casper Ruud er klar for 3. runde i US Open. Han ledet klart da finske Emil Ruusuvuori trakk seg fra torsdagens kamp. Foto: Seth Wenig, AP / NTB scanpix

Casper Ruud videre i storturnering: Ledet klart da motstanderen ga seg

Norges beste tennisspiller er klar for 3. runde av US Open. Der møter han Matteo Berrettini.

EMIL RUUSUVUORI-CASPER RUUD 4–6, 3–6, 2–3 (Ruusuvuori trakk seg, Ruud videre til tredje runde):

Casper Ruud har tangert sin beste Grand Slam-prestasjon ved å ta seg til 3. runde i US Open. Han ledet 6-4, 6-3, 3-2 da Emil Ruusuvuori ga opp med skade.

Finnen måtte ha behandling tidlig i 2. sett og var tydelig plaget i låret eller lysken. Etter drøyt to timers spill ga han opp og gratulerte Ruud med seier.

Vis fakta ↓
Tennis US Open torsdag

Møter en av verdens beste

Neste motstander for Ruud blir 6.-seedede Matteo Berrettini fra Italia som slo den useedede franskmannen Ugo Humbert 3–0.

Berettini er nummer 8 på ATP-rankingen og nådde semifinalen i US Open i fjor.

– Berettini er selvfølgelig en toppspiller og blant de beste i verden. Jeg har slått ham og tapt mot Humbert, så jeg tar gjerne en match mot Berettini igjen. Han er sikkert sugen på revansj. Møter jeg Humbert, er jeg lysten på revansj. Uansett hvem av dem jeg møter, så blir det en ny rask kamp, sa Ruud til Eurosport før kampen mellom Berettini og Humbert var ferdigspilt. Nå får han ønsket oppfylt.

Ruud måtte spille fem sett i sin første kamp og var glad for å slippe det på en varm dag i New York.

– Det var ikke noen lett match i dag, men en kortere. Jeg tar med meg det og får litt ekstra tid til å restituere. Jeg er glad det ikke ble en ny femsetter i dag. Det var varmt, sa han i et intervju med Eurosport etter kampen.

Tangerte bestenotering

Den norske 21-åringen var i fjor i 3. runde i Roland-Garros på favorittunderlaget grus. Nå har han tatt seg til 16-delsfinale også på hardcourt i storturneringen i New York. Bare én gang tidligere har nordmannen tatt seg så langt i en Grand Slam.

– Det er ikke det første man tenker: At man skal bryte rekorder er ikke det største målet. Det viktigste for meg er å prøve å vinne og å klare å gå langt i Grand Slam-turneringer. Det er det som er det ultimate i tennis, sa Ruud til Eurosport.

Ruud fikk ni bruddballer mot seg i de to første settene, men avverget samtlige, mange av dem med serveess. Han viste stor mental styrke da han halte i land alle sine servegame og brøt finnen en gang i hvert sett.

– Jeg kan takke serven min i dag, som hjalp meg unna problemer, sa Ruud.

I det tredje settet fikk Ruusuvuori omsider sitt brudd. Han vant settets to første games blankt, men Ruud brøt tilbake og brøt deretter blankt til 3-2. Da ga finnen opp.

Det var 30 varmegrader i New York, og spillerne kjølte seg ned med isposer på nakken i pausene.

Emil Ruusuvuori måtte gi seg mot Casper Ruud på grunn av en skade. Foto: Seth Wenig / AP

Ellevilt game

I første sett holdt spillerne serven fire ganger hver uten særlige problemer, før Ruud avverget sju bruddballer i et ellevilt game der det ble deuce hele ni ganger før han til slutt gikk opp i 5-4. Fire av bruddballene avverget han med rene serveess, deriblant de to første på 15-40.

For Ruusuvuori må det ha vært tungt å gå glipp av et brudd i det gamet, og enda tyngre ble det da Ruud svarte ved å spille seg til sine to første bruddballer (som også var settballer) i finnens serve. Han omsatte den første i settseier 6-4 etter 51 minutters spill.

I 2. sett måtte Ruusuvuori på stillingen 2-1 til Ruud, etter et nytt langt game der han misbrukte ytterligere to bruddballer, ha medisinsk hjelp. Han fikk massasje for det som virket som problemer i låret eller lysken.

Finnen spilte videre, men dro på beinet mellom poengene. Da Ruud på sin femte bruddball i kampen brøt igjen til 4-2, skjedde det med en dobbeltfeil av motstanderen. Ruud avgjorde settet ved å holde serven to ganger til.

I tredje sett glimtet Ruusuvuori til fra start. Han vant eget servegame blankt og brøt deretter Ruuds serve blankt. På sin 12. bruddball brøt han for første gang. Og for eneste, skulle det vise seg.

Ruud brøt tilbake, utlignet til 2-2 og gikk opp i 3-2 med sitt fjerde brudd. Da var kampen over.

Ruusuvuori er en spiller Ruud kjenner godt. De to 21-åringene har trent sammen ved Rafael Nadals tennisakademi på Mallorca, og de sparret også under oppkjøringen til US Open. Finnen er drøyt tre måneder yngre enn Ruud, og rangert 55 plasser bak ham (92 mot 37).

(©NTB)