Casper Ruud får hviterussisk motstander i 1. runde av Australian Open, som starter mandag. Casper Ruud får hviterussisk motstander i 1. runde av Australian Open, som starter mandag. Foto: Trevor Collens / AP / NTB scanpix

Ruuds motstander klar – kan møte stjerne i storturnering

Casper Ruud skal ut mot hviterusseren Egor Gerasimov i 1. runde av Australian Open. Det ble klart under torsdagens trekning.

Gerasimov er ranket som nummer 98 i verden, mens nordmannen for første gang er inne blant topp 50 med sin 46.-plass på siste ATP-ranking.

Hvis Ruud skulle vinne, venter trolig tyskeren Alexander Zverev i neste runde. Han er sjuendeseedet i turneringen og møter 76.-rankede Marco Cecchinato i 1. runde.

I fjor nådde Zverev 4. runde i Australian Open.

1. runde starter førstkommende mandag. Det er ikke bestemt når Ruud spiller sin kamp.

Nordmannen røk ut i 1. kvalifiseringsrunde til Australian Open i fjor, men virker betydelig bedre rustet foran årets turnering.

Ruud har tatt store steg på hardcourt-underlaget den siste tiden. Nylig slo han både John Isner og Fabio Fognini, ranket som nummer 19 og 12 i verden, og han spilte også jevnt med den 5.-rankede russeren Danilj Medvedev.

Denne uken startet riktig nok med et surt tap i en ATP-turnering på New Zealand. Ruud tapte 1-2 i sett mot franskmannen Ugo Humbert og fikk litt lengre spillefri en ønsket foran Grand Slam-turneringen i Melbourne.