Robin Reed, her fotografert i 2018, starter et nytt spillselskap. Robin Reed, her fotografert i 2018, starter et nytt spillselskap. Foto: Jacob Buchard

Start-investorenes styreleder starter nytt spillselskap

Start En Drøms styreleder Robin Reed jobber i disse dager med å lansere et nytt spillselskap. Helt uproblematisk, mener han selv. Kan ikke se at det bryter med våre lover, sier idrettsforbundet.

– Hvilke tjenester jeg støtter med min private økonomi og hva jeg gjør med Start har særdeles lite med hverandre å gjøre.

Det sier Robin Reed. Mandag kom nyheten om at han er ny styreleder i Start En Drøm, etter at Christopher Langeland valgte å trekke seg tilbake.

I tillegg til de to har Kjetil Aasen, Frode Fagerli og Mads Nesset inntil nylig utgjort investorgruppa som har spyttet inn penger i Start. For noen uker siden gikk Nesset ut av styret.

Felles for alle fem er at de har bakgrunn fra selskapet Gaming Innovation Group. Et selskap som tilbyr teknologiske løsninger til spillbransjen, og som har hovedkontor på Malta.

– Alltid ønsket å bygge det beste kasinoet i verden

Nå er Reed og Fagerli i gang igjen. Begge har det siste halve året gått ut av sine roller som henholdsvis administrerende direktør og styremedlem i GIG, og skal nå starte opp et nytt spillselskap. Det har fått navnet Ichiban, og lanseres i løpet av de kommende månedene.

I en podkast med IGamingnext snakket Reed om tanken bak selskapet:

– Jeg har alltid ønsket å bygge det beste kasinoet i verden. Dette er en veldig god mulighet til å gjøre dette. Det var litt fram og tilbake et par måneder, men før jul fikk vi klargjort alt. Siden det har jeg jobbet med en ny Igaming-operatør. Vi er på vei. Jeg ønsker å levere et friskt pust til bransjen, sa Reed i slutten av april, og anslo lansering til å være seks til åtte uker unna.

Reed er styreleder i Start En Drøm. Foto: Tor Erik Schrøder / NTB scanpix

I Norge har Norsk Tipping enerett på å tilby og reklamere for pengespill i Norge. Idretten får 2,86 milliarder kroner av overskuddet fra 2019.

Reed ser ikke at hans nye selskap, samt tilknytningen til Start, utfordrer den norske spillmodellen.

– Overhodet ikke. Jeg ser ikke hva den norske spillmodellen har med dette å gjøre, sier Reed.

– Dette er et selskap jeg er med i ledelsen i. Det er en industri jeg kan en del om og som jeg kan bidra i. Det har ikke noe med Start å gjøre. Det har ingen tilknytning, og de har ingen tilknytning til hverandre.

– Kan ikke se at det er i strid med NIFs regler

I Idrettsforbundets lov står det blant annet at «avtaler og samarbeid mellom idretten og næringslivet skal være i overensstemmelse med idrettens regelverk og etiske grunnverdier».

Per Tøien er idrettspolitisk rådgiver i Norges idrettsforbund. Han ser ikke umiddelbart noe galt i denne saken.

– Norges idrettsforbund kjenner ikke til detaljene i samarbeidet mellom IK Start og Start En Drøm AS. Forutsatt at han (Reed) ikke har noen tillitsverv i idretten (kun det samarbeidende selskapet til IK Start), og så lenge det ikke er noen koblinger mellom IK Start og dette nye spillselskapet, kan ikke NIF se at det er i strid med våre regler om han etablerer sitt nye selskap samtidig som han leder aksjeselskapet som samarbeider med IK Start, skriver Tøien i en e-post til Fædrelandsvennen.

Robin Reed under Næringslivskonferansen i 2018. Foto: Jacob Buchard

– Det er idrettslaget selv som må ta stilling til hvem de ønsker å samarbeide med og hvilke former for pengestøtte de ønsker å ta imot. Dersom eventuell gevinst fra det nye selskapet skal brukes til å finansiere det samarbeidende selskapet, er det en annen diskusjon enn om styrelederen er engasjert i en bransje som opererer i en gråsone opp mot norsk lov, fortsetter han.

IK Starts styreleder kjente ikke til planene

Styreleder Dag Andersen i IK Start var ikke klar over planene om det nye selskapet da Fædrelandsvennen tok kontakt.

– Dette har ikke vært diskutert på styremøtene mellom Start En Drøm og IK Start. Dette må vi avklare på neste møte, skriver Andersen i en tekstmelding.

– Synes du styret i IK Start burde vært informert?

– Nei, men tenker det kan være lurt å ta dette opp på neste møte. Dette har jo i utgangspunktet ikke noe med vår samarbeidsavtale med Start En Drøm å gjøre, sier Andersen.

Da investorene kom inn i klubben i 2017 ble det reaksjoner med tanke på tilknytningen til utenlandske spillselskap.

– Norsk idrett kan ikke bli finansiert, styrt eller påvirket av den type krefter, uttalte Norges idrettsforbund den gangen.

Frode Fagerli er styremedlem i Start En Drøm, og er med på å starte opp det nye spillselskapet sammen med Reed. Foto: Schrøder, Tor Erik / NTB scanpix

Robin Reed sier at den problematikken forsvant fort, og at han altså heller ikke ser noe problem denne gangen.

– Vi var på den tiden et børsnotert selskap med spilltjenester som rettet seg mot Norden og Norge. Det ble satt et søkelys på det da og det viste seg at det ikke var noe problematikk der. Tematikken forsvant også ganske raskt, for man så at Start og GIG ikke hadde noe med hverandre å gjøre, sier Reed.

– Det spiller ingen rolle hva jeg gjør privat som investor, så lenge jeg holdet der jeg lover overfor Start, sier han.

– Ser du det som problematisk hvis du bruker penger på Start som du har tjent gjennom ditt nye selskap?

– Så lenge pengene jeg,eller andre aksjonærer i Start En Drøm, har tjent er på lovlig virksomhet, være seg IGaming eller andre bransjer, så ser jeg ingen formelle eller etiske problemer ved å investere dem i Start En Drøm. Politikk er det folk som er mer kvalifisert enn meg til å ta seg av. Ellers håper jeg å få å få prate mest mulig sport med Fædrelandsvennen sin sportsredaksjon, men jeg skal være åpen og svare når dere spør.