VM-vinner Gordon Banks er død

Gordon Banks, som voktet målet da England ble verdensmester i fotball i 1966, er død. Han ble 81 år gammel.

Gordon Banks på scenen i Moskva under trekningen av VM-sluttspillet i Russland. Den engelske verdensmesteren døde natt til tirsdag 81 år gammel. Foto: Pavel Golovkin, AP / NTB scanpix 

Gordon Banks fotografert for tre år siden. Keeperlegenden døde natt til tirsdag. Foto: Alastair Grant, AP / NTB scanpix 

Englands verdensmestere i fotball etter finaleseieren i 1966. Helt til venstre Gordon Banks, som døde natt til tirsdag i en alder av 81 år. Foto: AP / NTB scanpix 

Sport

Det var hans tidligere klubb Stoke City som gjennom en kort melding fra hans familie offentliggjorde dødsfallet.

– Det er med stor sorg at vi melder at Gordon sovnet fredelig inn i natt. Vi er knust over å miste ham, men vi har så mange gode minner og kunne ikke vært mer stolt av ham, står det, med en oppfordring om at familiens ønske om å sørge i fred blir respektert.

Banks ble i sin tid regnet som verdens beste keeper. Han ble seks ganger kåret til årets målvakt av FIFA og spilte 73 landskamper for England.

Hans redning på en heading fra Pelé under VM-sluttspillet i 1970 ble kjent som «århundrets redning» og er av mange beskrevet som den mest utrolige redningen noensinne. Banks var ute av posisjon da Pelé nikket hardt mot hjørnet fra seks meter, men beveget seg lynraskt, fikk en hånd på ballen og nærmest løftet den over tverrliggeren.

– Pelé ropte faktisk «mål» da han headet, sa Banks senere.

Englands landslags Twitter-konto la tirsdag ut et videoklipp av redningen.

– Ved siden av at han hjalp Three Lions til triumf i 1966, vil Gordon bli husket for DEN redningen mot Brasil fire år senere. En virkelig England-legende, sto det.

Hurst-hyllest

Banks ble født i Sheffield. Han innledet proffkarrieren i Chesterfield og kom til Leicester i 1959. Der etablerte han seg som ligaens beste målvakt og fikk fast plass på Englands landslag.

Han spilte alle kampene da England ble verdensmester på hjemmebane i 1966, med 4-2-seier over Vest-Tyskland i finalen på Wembley som høydepunktet.

Geoff Hurst, som gjorde hattrick i finalen, var blant de første som kom med minneord om Banks.

– Veldig trist å høre at Gordon er død. En av de aller største, tvitret 77-åringen.

I åtte sesonger med Leicester var Banks tapende finalist i FA-cupen to ganger og vant ligacupen i 1964. Han signerte for Stoke i 1967. Der spilte han resten av karrieren og vant ligacupen igjen i 1972. Det er fortsatt klubbens eneste store tittel.

Døde mestere

Samme år mistet han synet på høyre øye i en bilulykke, og det gjorde slutt på hans karriere i engelsk fotball. Han var innom den nordamerikanske proffligaen NASL med Fort Lauderdale Strikers før han la keeperhanskene på hylla for godt.

Han prøvde seg så vidt som trener, men ga seg da han i 1980 fikk sparken som Telford-manager.

Han mistet i 2005 en nyre som følge av kreftsykdom, og i 2015 fortalte han at han igjen var rammet av kreft.

– Om jeg kunne gjøre en redning som den mot Pelé, vil jeg kunne kjempe meg gjennom dette også, sa han da.

Banks føyer seg i rekken av Englands verdensmestere som er gått bort. Tidligere er lagkaptein Bobby Moore, Alan Ball og Ray Wilson døde. Blant de andre lider Nobby Stiles og Martin Peters av Alzheimers sykdom.




(©NTB)