Denne fotballkampen er viktigere enn datterens fødsel. Nå graver svenskene etter gull i Russland.

– Egentlig er det ganske enkelt, sier svenskenes største VM-helt. Svenskene er igjen tilbake ved Volga for å jakte gull.

Sveriges kaptein Andreas «Granen» Granqvist under siste trening på Kosmos Arena i Samara før lørdagens kamp mot England.  Foto: LUDVIG THUNMAN / BILDBYRÅN

mesterskap

– De er de skitneste av alle Allahs skapninger.

Den arabiske oppdagelsesreisende Ahmad ibn Fadlan fikk sjokk da han i år 923 møtte på svenske og norske vikinger langt øst ved Volga i nærheten av det som i dag er millionbyen Samara.

Vikingene var på jakt etter sølv- og gullskatter.

– Jeg har aldri sett en mer perfekt fysikk. De er høye som palmetrær.

Kaptein «Granen»

1100 år senere er en høy, tøff svensk fotballkriger med kallenavnet «Granen» tilbake ved Volga.

Kaptein Andreas Granqvist er mannen som skal knuse fotballgale Englands drømmer og stoppe VMs toppscorer Harry Kane.

– Vår store styrke er det kollektive, sier Granqvist.

Andreas «Granen» Granqvist, Sveriges landslagskaptein, på pressekonferanse foran kvartfinalen mot England.  Foto: MICHAEL DALDER / REUTERS

Fødsel eller fotball?

Natt til fredag ble han pappa for andre gang til en frisk datter.

Lørdagens kvartfinale var viktigere enn å være med på fødselen hjemme i Helsingborg.

– Det er ganske enkelt, sier Granqvist.

– Det å få spille en kvartfinale mot England er noe alle drømmer om. Jeg prøver å nyte det og leve i nuet.

Kona, som fødte parets andre datter, gjorde det klart at han ikke fikk miste kvartfinalen:

– Jeg kan ikke tillate det. Dette øyeblikket har vært hans drøm siden han var liten gutt, sa Sofia Granqvist til Sportsbladet.

Det svenske landslaget under trening fredag før kampen mot England på Kosmos arena i byen Samara ved Volga.   Foto: DYLAN MARTINEZ / REUTERS

Slik skal Sverige slå England

Etter siste trening på Kosmos Arena legger ikke Sveriges landslagstrener Janne Andersson skjul på hva som er planen:

– Alt handler bare om gode rutiner, gode vaner og erfaringer, sier Andersson.

Svenskene har kommet helt til kvartfinalen på bekostning av land som Nederland, Italia, Tyskland og Sveits.

– Vi har spilt så mange kamper som har betydd så mye. Vi har samme rutiner som alltid.

Janne Andersson, Sveriges landslagstrener, under en pressekonferanse på Kosmo Arena i Samara.  Foto: MICHAEL DALDER / REUTERS

Psykisk krigføring mellom svensker og engelskmenn

VM-kvartfinalen Sverige-England ligger an til å bli det mest familiære oppgjøret for Norge med nordmenns nære forhold for engelsk fotball og svensk naboskap.

Hver tredje brite – 23,6 millioner seere – samlet seg rundt TV-apparatene under åttendedelsfinalen. Det blir enda flere lørdag.

Sverige ønsker å gi England favorittstemplet. De får god hjelp av hysteriske britiske medier som har tatt helt av etter straffeseieren mot Colombia.

Englands landslagsstrenger Gareth Southgate under trening i St. Petersburg dagen før kampen mot Sverige.  Foto: Dmitri Lovetsky / AFP

Mens svenskene var tidlig på plass i Samara, var engelskmennene fortsatt i St. Petersburg.

Englands landslagsstrenger Gareth Southgate prøver å legge presset på svenskene:

– Mange ser på Sverige som et lag på vårt nivå, men det er ikke riktig. I store mesterskap har de vært bedre enn oss, sier Southgate.

Den svenske regjeringen varslet på forhånd en politisk boikott av Russland-VM.

Lørdag kommer den svenske næringsministeren til Samara for å heie.

Det svenske landslaget under trening fredag før kampen mot England på Kosmos arena i byen Samara ved Volga.  Foto: DAVID GRAY / REUTERS

IKEA-fotball på dieselmotor

Engelske medier har drevet gjøn med svenskene på forhånd med å sammenligne spillerne med IKEA-katalogen:

Sveriges forsvarer Mikael Lustig sammenlignes med skohyllen Lustifig, mens hjernen i svenskenes angriper Emil Forsberg sammenlignes med skrivebordslampen Forsa.

«Veldig bevegelig, men ikke særlig lysende», hånet The Sun.

«Sverige spiller dieselfotball. Tøff og alltid uten kruseduller», skrev den spanske avisen AS.

– Vi er veldig konsekvente. Ingen store overraskelser, sier landslagstrener Janne Andersson.

– Vi er meget trygge på hvordan vi spiller. Og vi er svært sterke i troen.

Det svenske landslaget under trening fredag før kampen mot England på Kosmos arena i byen Samara ved Volga.   Foto: DYLAN MARTINEZ / REUTERS

Holder det svenske kollektivet?

Innbyggerne i Samara har fortsatt ikke glemt hva som skjedde sist en svenske kom til byen for å herje i 2014.

Da mistet 50.000 russere jobben.

Med en utrolig organisasjonsevne, nådeløse arbeidskrav og beinhard moral prøvde den svenske næringslivsstjernen Bo Inge Andersson å omstille den store statlige bilprodusenten Avtovaz.

Svensken ble for tøff for både Samara, russerne og president Vladimir Putin og fikk sparken.

Lørdag skal svenskene bruke samme vinnerresept for å knuse England.

Solnedgang ved Volga i Samara, hvor lørdagens kvartfinale Sverige-England finner sted.  Foto: MICHAEL DALDER / REUTERS

Svenske fans er på plass i Samara for å heie på laget sitt mot England lørdag.  Foto: MAX ROSSI / REUTERS

– På papiret og individuelt er vi ikke det beste laget. Men vi blir veldig vanskelig å slå, innrømmer kaptein Andreas «Granen» Granqvist.

– Forsvarsspillet må sitte, vi må ha mot når vi har ballen. Faste situasjonen blir en nøkkel, sier Andersson.