Den kjente russiske VM-kommentatoren brukte et ord Putin ikke liker. Det var en stor tabbe.

Kreml kvittet seg med Russlands beste VM-kommentatorer.

Leonid Slutskij har vært russisk landslagssjef, manager i Hull og nylig populær fotballekspert på TV.  Foto: Ivan Sekretarev / TT NYHETSBYRÅN

mesterskap

MOSKVA: Da Mexico tok ledelsen 1–0 over Tyskland, gjorde en av Russlands mest kjente og beste VM-kommentatorer, Leonid Slutskij, en tabbe som skulle koste ham dyrt.

– Burde tyskerne spille navalnyj-fotball, spurte Slutskijs sidekommentator.

– Spiller Navalnyj fotball? Det kunne jeg godt tenke meg å se, svarte Slutskij.

Denne lille ordvekslingen var nok til å utløse en VM-skandale helt til topps i Kreml.

«Er dette navalnyj-fotball», spurte den russiske TV-kommentatoren. Det skulle koste en av Russlands mest populære fotballkommentatorer jobben i en ekte russisk VM-skandale.  Foto: KAI PFAFFENBACH / REUTERS

Hva var galt med denne kommentaren?

«Navalnyj-fotball» er et russisk fotballbegrep for det engelskmennene kaller «route one»-fotball.

I Norge kaller vi det bare «Drillo-fotball»: Få berøringer, lange baller og rett i angrep.

Da VM-kommentatoren spurte om tyskerne burde spille «navalnyj-fotball», mente han egentlig at tyskerne burde gjøre som Drillo på sitt beste. Komme lynraskt i angrep og droppe småspillet.

Kreml tolket det hele imidlertid helt annerledes.

Egil «Drillo» Olsen (t.v.) og Henning Berg etter seieren over Brasil i Marseille i 1998. Drillo-fotball på russisk kalles «Navalnyj-fotball», noe som fikk alvorlige følger for russisk VM-kommentator.  Foto: Tor G. Stenersen

Slutskijs spøkefulle svar spilte på at «Navalnyj» også er et russisk egennavn:

  • Aleksej Navalnyj er en kjent russisk opposisjonspolitiker og korrupsjonsjeger, som regnes som en av Putin hardeste kritikere.
  • Han ble sluppet ut av fengsel samme dag som VM startet etter 30 dager i fengsel for å arrangere «ulovlig demonstrasjon» mot Putin.

Journalister i statskontrollerte medier har fått klar beskjed om ikke nevne hans navn, med mindre de skal sverte ham.

Denne regelen brøt altså Slutskij.

Den russiske opposisjonspolitikeren og korrupsjonsjegeren Aleksej Navalnyj.  Foto: TATYANA MAKEYEVA / REUTERS

Den russiske VM-kommentatoren og tidligere landslagssjef for Russland og Hull-trener Leonid Slutskij.  Foto: Ivan Sekretarev / TT NYHETSBYRÅN

En ekstremistisk fotballkommentator

Slutskijs slengkommentar om at han kunne tenkt å se Navalnyj spille fotball, ble en av de mest omdiskuterte sakene i russiske sosiale medier.

– Ekstremisme, mente noen nettbrukere, som krevde at kommentatoren burde sparkes.

– Vi pådyttes liberal propaganda når vi ser fotball, klaget andre ifølge Medialeaks.ru.

Navalnyjs tilhengere feiret det hele som en stor seier.

De fleste fikk seg en god latter:

Den kjente VM-kommentatoren Vasilij Utkin gikk ut og forsvarte sin kollega mot netthetsen.

– Primitivt. Det er en sykelig fiksering på at Navalnyj ikke skal nevnes, skrev Utkin på Telegram.

Da ringte telefonen i Første kanal.

Telefonen var fra Kreml.

Den russiske fotballkommentatoren Vasilij Utkin ble fjernet på dagen etter Navalnyj-skandalen under VM-kampen mellom Tyskland og Mexico.  Foto: Facebook/Utkin

Russlands president Vladimir Putin. En av hans nærmeste sjefer i Kreml tok affære da han hørte ordet «navalnyj» på TV under VM-kampen Tyskland-Mexico.  Foto: Alexei Druzhinin / AFP

Sparket på dagen

Dagen etter kampen ble Navalnyj-kommentarene fjernet fra nettsidene til Kanal 1.

Så kom det en melding fra den populære fotballkommentatoren:

– Dessverre må jeg slutte i min jobb i Kanal 1, skrev Slutskij.

Han fortalte at han måtte slutte på dagen.

Offisielt var begrunnelsen at han måtte starte i en ny jobb raskere enn planlagt.

Samtidig fikk også kollegaen Vasilij Utkin sparken med øyeblikkelig virkning. Han skulle egentlig vært en frontfigur under VM, og medvirket på forhånd i reklameinnslag og TV-show.

Utkin fikk bare kommentere én kamp.

– Dere vil selvfølgelig vite hva som skjedde. Men jeg vil ikke snakke om det, sa Utkin på sin populære YouTube-kanal.

Russiske sportskommentatorer diskuterte om Tyskland burde spille mer Drillo-fotball. Det kostet dem jobben. «Drillo-fotball» betyr «navalnyj-fotball» på russisk, og Navalnyj er også en av Putins hardeste kritikere.  Foto: CARL RECINE / REUTERS

Hva gjorde Kreml?

Ordren om å sparke sportskommentatorene kom helt fra toppen i Kreml, sier to uavhengige kilder i Første kanal til BBC.

Mannen som ringte, var en av president Vladimir Putins nærmeste sjefer med ansvar for medier. Ifølge BBC sørget han for å fjerne kommentatoren ved å gå til Gazprom-Media, som styrer den Putin-kontrollerte TV-kanalen.

Det statlige gigantselskapet Rostek, som styres av en gamle KGB-venn fra tiden Putin var stasjonert i Dresden på 1980-tallet, skal også ha vært involvert for å renske rekkene av sportskommentatorer som Kreml ikke ønsker.

Russiske myndigheter mener denne saken bare er oppspinn og russofobisk propaganda laget for å skade VM.