Tjærnås: Slik ender den dramatiske Premier League-innspurten

Storklubber står i fare for å gå glipp av hundrevis av millioner kroner. Her er tabelltipset fra Lars Tjærnås.

José Mourinho (fra venstre), Arsène Wenger, Pep Guardiola og Jürgen Klopp leder hvert sitt lag i kampen om en plass i neste års Champions League.  Foto: NTB Scanpix

fotball

Manchester City slo Crystal Palace 5–0 lørdag, og klatret dermed forbi Liverpool på tabellen og opp på tredjeplass.

Kun de mest optimistiske Tottenhamsupporterne nekter å se at tittelkampen i Premier League er avgjort. Kampen om å nå Champions League, fotballens gullklump, er derimot vid åpen.

Å kvalifisere seg til Champions League betyr prestisje og penger. Mye penger! Nøyaktig hvor mye avhenger av resultatene der, men vi snakker uansett noen hundre millioner, med smått og stort, som inngangsbillett.

Fotballkommentator Lars Tjærnås.  Foto: Borgen Ørn E

Chelsea og Tottenham ender øverst, og tar to av fire plasser. Fire giganter kjemper om de siste plassene. De som ikke kvalifiserer seg vil oppleve en tøff sommer.

Sommeren er tiden der de fleste og viktigste kjøpene gjøres. Det er to ting som mer enn annet lokker de største spillerne, lønn og sportslige utfordringer.

Ingen sportslige utfordringer er større enn å vise seg frem i Champions League. Og: Ved å delta vet klubbene at de får inntekter store nok til å legge en ekstra null bak ukelønnen til de mest attraktive spillerne.

Dette er status hos de fire som kjemper.

LIVERPOOL:

69 poeng, og kun tre kamper igjen. Kan maksimalt oppnå 78 poeng. Gjenstående kamper: Southampton hjemme, West Ham borte, Middlesbrough hjemme.

Pluss: Har funnet tilbake løpskraft og intensitet siste ukene, bærebjelker i spillestilen. Har et lett program på papiret.

Emre Can (i midten) sikret tre viktig Liverpool-poeng med et eventyrlig mål mot Watford mandag. Lars Tjærnås tror de røde sikrer en plass i neste års Champions League.  Foto: ANDREW COULDRIDGE / X03808

Minus: Selv om kampene kan virke lette har de vært svake mot lag langt ned på tabellen, og er aller best som kontringslag.

Tips: Tar 7–9 poeng, og kvalifiserer seg.

MANCHESTER CITY:

69 poeng, kun tre kamper igjen. Kan maksimalt oppnå 78 poeng. Gjenstående kamper: Leicester hjemme, WBA hjemme, Watford borte.

Pluss. Møter tre lag med minimalt å spille for. Har stort offensivt register.

Minus: Et forsvar som lekker, og for enkle å score på.

Tips: Tar 9 poeng, og kvalifiserer seg.

MANCHESTER UNITED:

65 poeng, fire kamper igjen. Kan maksimalt oppnå 77 poeng. Gjenstående kamper: Arsenal borte, Tottenham borte, Southampton borte, Crystal Palace hjemme.

Pluss: Stor fart på topp, og kan kontre de fleste i senk. 25 baklengsmål er nest færrest.

Marcus Rashford og Manchester United nekter å tape, men skal få det tøft med å sikre en plass blant de fire beste.  Foto: Dave Thompson / TT / NTB Scanpix

Minus: Har tett kampprogram, og slitasje i stallen. Prioriterer Europa League.

Tips: Tar 6–7 poeng, og må vinne EL for å få plass i CL neste sesong.

ARSENAL:

60 poeng, men fem kamper igjen. Kan maksimalt oppnå 75 poeng. Gjenstående kamper: Manchester United hjemme, Southampton borte, Stoke borte, Sunderland hjemme, Everton hjemme.

Pluss: Mange offensive spillere er gode en mot en. Stort tempo i laget.

Minus: Sårbare på defensiv dødball og innlegg. Lavt minstenivå.

Tips: Tar 10–12 poeng, og kvalifiserer seg ikke.