Spania er favoritter før møtet mot Norge, men treneren mener nordmennene er bedre på ett område

Luis Enrique frykter den norske fysikken lørdag kveld.

Luis Enrique møtte norske og spanske journalister dagen før EM-kvalifiseringskampen.  Foto: Vegard Wivestad Grøtt / BILDBYRÅN NORWAY

fotball

MESTALLA, VALENCIA: Det er vanskelig å se for seg en tøffere start på landslagsåret 2019 enn den Norge får på Mestalla lørdag kveld.

Spania er ranket som nummer ni i verden. Hele nasjonen forventer at de skal plukke tre poeng i EM-kvalifiseringskampen mot Norge.

Fredag møtte trener Luis Enrique mediene i et trangt pressekonferanserom på kamparenaen.

Han trekker frem ett område hvor han mener Norge er bedre enn spanjolene.

– De er som mange andre nordiske lag, veldig sterke fysisk. Der er de helt klart bedre enn oss, sa den tidligere Barcelona-spilleren og -treneren.

Han forventer et norsk lag som vil bruke lite tid på å bygge opp eget spill, men heller satse på overganger.

– De spiller veldig direkte og bruker backene sine offensivt. Vi må stoppe kontringene deres, sier Enrique.

Han ble spurt om å trekke frem én spiller som kan true det norske laget.

– Joshua King er en spiller som kan avgjøre kamper, sier han.

Luis Enrique.  Foto: Vegard Wivestad Grøtt / BILDBYRÅN NORWAY

Lagerbäck: – De frykter nok ingen

Under pressekonferansen var de spanske journalistene opptatt av fornyelsesprosessen Enrique har startet. Spanjolene vant EM i 2008 og 2012, samt VM i 2010. Fjorårets verdensmesterskap endte imidlertid i et svært overraskende tap i åttendedelsfinalen mot Russland.

Til tre dobbeltkamper har han tatt ut 41 spillere. Mot Norge er stjerner som Thiago Alcântara, Koke og Isco utelatt. Dani Carvajal, Diego Costa og Iago Aspas har meldt forfall på grunn av skader.

Lars Lagerbäck tror ikke det spiller noen stor rolle at flere av de største spanske stjernene mangler til kampen.

– Enrique har byttet mange spillere over flere kamper. Jeg tror ikke det forandrer noe. Han har samme filosofi, og jeg mener det bare er marginale forskjeller på kvaliteten til spillerne. Kanskje savner de litt erfaring, de som er inne nå har færre landskamper, sa Lagerbäck på torsdag.

Svensken har tidligere denne uken sagt at han ikke tror det spanske laget frykter noen av de norske spillerne.