Ordvekslingen om Manchester United-talentet gir et innblikk i Solskjær-filosofien

Da Ole Gunnar Solskjær (46) ga James Garner (17) debuten, var det et symboltungt valg.

Ole Gunnar Solskjær sammenligner talentet James Garner med tidligere Manchester United-kaptein og nåværende assistenttrener Michael Carrick.  Foto: IAN WALTON / REUTERS

fotball

Crystal Palace-Manchester United 1–3

SELHURST PARK: «You can't win anything with kids.»

Det var utspillet som ble servert i BBC-studioet av Alan Hansen i august 1995, og som senere skulle bli famøst.

Kommentaren var rettet mot Alex Ferguson og hans unge Manchester United-lag, som akkurat hadde tapt åpningskampen for Aston Villa.

Sesongen endte med at de røde djevlene ble mestere både i ligaen og i cupen.

Hansens ord ble gjort til skamme.

Følger legendenes prinsipper

Satsingen på unggutter ble definerende for Ferguson-epoken, slik den var det for Matt Busby, den forrige virkelige store manageren i Manchester United.

Ole Gunnar Solskjær følger mange av Alex Fergusons prinsipper.  Foto: Phil Noble / REUTERS

Fra det øyeblikket han kom inn som managervikar i klubben, har Ole Gunnar Solskjær assosiert seg med de to trenerlegendene og prinsippene de sto for.

Det siste eksempelet på dét kom i pressekonferanserommet på Selhurst Park etter den sterke borteseieren over Crystal Palace.

Solskjær snakket om James Garner, 17-åringen som på overtid ble byttet inn til sin offisielle førstelagsdebut.

– Han kan få en stor fremtid. Han vet at vi tror på ham. Vi tror han kan bli den neste Michael Carrick, sa Solskjær.

Carrick var fast på Manchester Uniteds sentrale midtbane i en årrekke. Nå er han assistenttrener i klubben.

Svarene forteller mye

Da en journalist ymtet frempå med at det medfører press å bli sammenlignet med en spiller som har vært så suksessrik, svarte Solskjær:

– Jeg vet det. Men du er i Manchester United. Selv hadde Michael presset om å komme etter Roy Keane. Det er bare slik det er i Manchester United.

Den lille ordvekslingen forteller mye om Solskjærs holdning til jobben som Manchester United-manager.

Han er opptatt av å videreføre prinsipper som angrepsfotball og egenutviklede talenter.

Og han er tydelig på at det krever noe å spille i denne klubben. Det skal være press.

Et annet eksempel på dét, kom da han ble spurt om han hadde forventet seier i de åtte strake bortekampene han nå har vunnet (klubbrekord) siden han kom inn som manager.

– Som Manchester United-trener, med disse spillerne, møter du hver kamp med tro på at du kan vinne, var svaret.

– En drøm

For Garner ble det en stor kveld. 17-åringen beskriver debuten som «en drøm som går i oppfyllelse».

Lokalavisen Manchester Evening News beskrev Garners inntreden som en «perfekt» måte å avslutte kampen mot Crystal Palace på.

Midtbanespilleren er kaptein for Englands U17-landslag. Han var med på førstelagets sesongoppkjøring i fjor sommer og har vært på benken i to cupkamper tidligere, men dette var første gang han har fått spilletid.

James Garner er ikke den første unggutten som får debuten under Solskjær. Tidligere i år var det Tahith Chong.  Foto: JASON CAIRNDUFF / REUTERS

Nå varsler Solskjær at det kan bli flere muligheter for Garner.

– Vi har ventet på denne sjansen. Med Nemanja (Matic) og Ander (Herrera) skadet kan det bli flere sjanser for Jimmy. Kanskje kommer vi til og med til å se ham mot Southampton på lørdag, sier Solskjær til MUTV.

I så fall vil det glede Old Trafford-publikumet. Solskjærs ønske om å satse på egenutviklede spillere, er helt i tråd med fansens ønske.

I FA-cupkampen mot Reading i januar ble det jubel da unggutten Tahith Chong (19) debuterte på Old Trafford. Også Angel Gomes (18) har fått sjansen av Solskjær.