Nadia måtte flykte som 12-åring da Taliban drepte faren. Nå er hun danskenes EM-yndling.

Nadia Nadim (29) har brutt flere barrièrer allerede.

– Idretten ga oss en mulighet til å bli en del av et fellesskap, sier Nadia Nadim om møtet med dansk fotball.  Foto: DANIEL MIHAILESCU / AFP

fotball

Søndag kan bli en merkedag i dansk fotballhistorie. De danske kvinnene møter vertsnasjonen Nederland i EM-finalen.

For spilleren aller lengst fremme i angrepet har reisen til toppen vært lang og brutal.

Nadia Nadim tilbrakte de 12 første årene av sitt liv i Afghanistan, men da faren en dag i 2000 ikke kom hjem fra jobb forsto familien at generalen i den afghanske hæren var drept av Taliban.

Ikke alle er like begeistret for Nadia Nadim. Les om Facebook-innlegget som skapte storm her:

Moren bestemte seg for at det tryggeste og beste for hennes fem døtre ville være å vokse opp i et annet land.

– Vi var seks jenter og kvinner alene igjen. Vi hadde ingen fremtid, ingen skole, ingen jobb. Vi kunne ikke engang gå alene på gaten uten at en mann var med oss, har Nadim fortalt i et intervju med FIFA.com.

Moren tok med seg jentene og la ut på flukt med England, hvor noen familiemedlemmer bodde, som mål.

Ved en tilfeldighet havnet de i Danmark.

Nadia Nadim (bak til høyre) debuterte på det danske landslaget i 2009.   Foto: Matthias Schrader / TT / NTB scanpix

Jenter hadde ikke lov til å spille

Som barn hadde hun fått en fotball av sin far, men søstrene hadde aldri lært spillet skikkelig. På asylmottaket i Skørping, sør for Aalborg, ble de imidlertid introdusert for sporten på en skikkelig måte.

12-åringen var solgt.

I starten måtte familien flytte flere ganger i sitt nye hjemland, men uansett hvor hun kom var det en ball og barn hun kunne spille med.

– Idretten ga oss en mulighet til å bli en del av et fellesskap. Vi gikk fra ikke å ha noe. Det eneste vi gjorde var å løpe etter en ball. Det gjorde at vi følte oss velkomne.

Til å begynne med var det vanskelig å slippe seg helt løs, for fra Afghanistan var hun vant til at jenter ikke hadde lov til å spille fotball på samme måte som guttene.

– Selv i Danmark, hvor kvinner kan gjøre alt menn gjør, følte jeg at jeg gjorde noe galt ved å spille fotball. Det var som å bryte loven, sier angriperen, som i sin nye hverdag kan spille foran flere titusen tilskuere som proff i amerikanske Portland Thorns.

Faren hadde imidlertid oppfordret til lek, Nadim tror hun har de atletiske genene fra han som selv elsket å spille landhockey.

Av de fem søstrene som la ut på flukt er Diana flere ganger blitt dansk mester i boksing, mens også Giti har spilt fotball på øverste nivå.

Nadia Nadim spiller for Portland Thorns i den amerikanske toppserien.  Foto: Don Ryan / TT / NTB scanpix

Forbilde for danske jenter

Det moren, som i Afghanistan var viserektor på en skole, var mest opptatt av, var at barna skulle få seg en utdannelse. Nadia har oppfylt også hennes ønske. Ved siden av fotballsatsingen studerer hun medisin.

– Jeg vet at jeg kan hjelpe mange mennesker hvis jeg er i den rette posisjonen, og som lege er jeg det. Jeg vet fra mitt eget liv at de små tingene som andre har gjort mot meg har betydd veldig mye.

Å bety noe for andre gjør hun allerede.

Det ble tidlig klart både for henne og de rundt henne at fotballtalentet var stort. Reglene i Danmark gjorde at hun ikke kunne bli statsborger før hun var 18 år.

Det gjorde at hun fikk problemer med en paragraf hos Det internasjonale fotballforbundet (FIFA), som sier at hun en spiller må vente fem år med å spille landskamper etter at hun har byttet statsborgerskap.

Det danske søkte imidlertid om å få gjøre et unntak i hennes tilfelle, noe de også fikk.

Dermed kunne Nadia Nadim trekke på seg den røde og hvite drakten i en alder av 21 år, den første med innvandrerbakgrunn til å gjøre det i dansk fotballhistorie.

– Det er kult å vise andre jenter med utenlandsk bakgrunn at alt er mulig. Det kan forhåpentligvis føre til at andre lar seg inspirere og se at det er mulig å nå toppen.

Danmark og Nadim slo ut Norge i gruppespillet.  Foto: Roald, Berit / NTB scanpix

Deltar i samfunnsdebatten

Ifølge Dansk Radio gjør hun det «med herlige driblinger og x-faktor til oppover ørene».

Nadim er heller ikke redd for å si sin mening. Sist høst kastet hun seg inn i den danske innvandringsdebatten.

– Når jeg leser artikler og kommentarer hvor det står at man aldri kan bli skikkelig dansk hvis man kommer fra et land i den tredje verden, blir jeg såret. Det er bare ett eksempel på språkbruken som rammer folk med en annen etnisk bakgrunn. Det rammer også meg, sier hun.

Søndag kan hun bryte nok en barrière ved å vinne EM-finalen.

Kilder: Dansk Radio, FIFA.com, UEFA.com