Landslagstrio nekter å spille

U21-trioen Tobias Heintz, Dennis Johnsen og Rafik Zekhnini er så misfornøyde med Leif Gunnar Smerud at de nekter å spille for Norge så lenge han er trener.

Fra venstre: Tobias Heintz, Dennis Johnsen og Rafik Zekhnini.  Foto: Bildbyrån Norway

fotball

Det skriver både TV 2 og VG. De tre utenlandsproffene har sendt en e-post til Norges Fotballforbund der de gjør det klart at de ikke er aktuelle for den kommende landslagssamlingen, der Norge U21 skal møte Kypros og Portugal.

– Jeg følte det var nok denne gangen (sist samling). Så lenge Smerud er coach, er jeg utilgjengelig for landslaget, sier Twente-spilleren Zekhnini til VG.

Heintz, Johnsen og Zekhnini er angivelig misfornøyd med at U21-landslagets treninger har for lav kvalitet, at spillere brukes i andre posisjoner enn de er vant til, og at landslagstrener Smerud har en altfor defensiv inngang til kampene, for å nevne noe.

Heintz hevder dessuten at Smerud henger ut og fryser ut enkeltspillere foran resten av troppen. Treneren er forelagt spillernes kritikk – og svarer:

«Dette er spillere som over tid har hatt problemer med å etterleve de krav og forventninger som stilles til landslagsspillere».

Leif Gunnar Smerud sier at ingen av de tre spillerne var aktuelle for den kommende samlingen.  Foto: MARIUS SIMENSEN / BILDBYRÅN NORWAY

U21-sjefen får støtte av lagkaptein Leo Skiri Østigård.

– Det får de (Heintz, Johnsen og Zekhnini) stå for. Resten har tro på Smerud og står sammen som lag. Da får andre sultne gutter som vil spille på laget, komme inn i stedet. Det er trist, men som spiller ønsker ikke jeg å spille med noen som ikke vil spille på laget og være en del av laget. Da er hele poenget med fotball borte, sier St. Pauli-spilleren til TV 2.

Smerud sier til VG at ingen av de tre nevnte spillerne var aktuelle til den kommende samlingen grunnet utfordringene.

– På siste samling ble utfordringene med deres holdning løftet opp i gruppen og jeg kan forstå at det kan oppleves tøft. Men som leder for en prestasjonsgruppe må jeg sette noen grenser, sier Smerud til VG.