Italia-spiss ute mot Norge

Mario Balotelli blir ikke innkalt som erstatter, bekrefter Italias landslagssjef.

Domenico Berardi (t.h.) er ute mot Norge.  Foto: NTB Scanpix

fotball

Italia må klare seg uten spissen Domenico Berardi i de kommende EM-kvalifiseringskampene mot Aserbajdsjan og Norge.

Berardi ble lørdag tatt ut i Italias landslagstropp for aller første gang, men det blir ingen debut for «Gli Azzurri» denne gangen.

Han pådro seg en muskelskade i forkant av Sassuolos kamp mot Empoli i helgen og har meldt forfall.

— Dessverre har han en skade. Han har vært igjennom tester, og det er ikke snakk om noe alvorlig. Gutten har smerter som bekymrer ham, og han foretrekker å hvile for å restituere seg, sa Italias landslagstrener Antonio Conte under mandagens pressekonferanse.

Vil slå Aserbajdsjan

— Jeg forstår at han er bekymret, for han er akkurat tilbake fra skade. Han reiser hjem, og så får vi håpe at han blir fort frisk igjen, sa Conte om Berardi.

Italia møter Aserbajdsjan borte lørdag, og tre dager senere venter Norge hjemme i Roma for lederen av gruppe H.

Italia er svært nær en plass i EM-sluttspillet i 2016, og de vil helst sikre plassen før møtet mot Norge.

— Vi vil prøve å kvalifisere oss så fort som mulig, men Aserbajdsjan er et godt lag som spilte uavgjort mot både Kroatia og Norge og vi tar ikke lett på oppgaven. De har alle kvaliteter til å oppføre seg som et «bananskall» for oss. Vi står foran to svært viktige kamper, mente Conte.

Uansett ikke Balotelli

Conte fortalte også at Milans Mario Balotelli ikke ville ha kommet med i troppen selv om han hadde vært skadefri.

— Det var aldri aktuelt å ta med ham. Han har fortsatt et stykke igjen før han er aktuell for spill på landslaget. To kamper er ikke nok til å åpne døren for ham. Det gjelder ikke bare for ham, men for alle spillere. Vi har behov for spillere som har prestert stabilt godt over tid. Det er det Mario må søke etter, sa Conte.

Norge skal først møte Malta hjemme lørdag 10. oktober, før bortekampen mot Italia i Roma venter tirsdag 13. oktober.

Med seier mot Malta så kan Norge være klar for EM-sluttspill, dersom Kroatia taper poeng hjemme mot Bulgaria.

(©NTB)