Hareide-uttalelse skapte forvirring blant danskene

– Det er litt vanskelig å forstå deg, sa en journalist da Åge Hareide varslet «et annet Danmark».

Åge Hareide under pressekonferansen i Russland lørdag ettermiddag.  Foto: CARLOS BARRIA / REUTERS

fotball

NIZJNIJ NOVGOROD: Nordmannen møtte pressen dagen før åttendedelsfinalen mot Kroatia sammen med kaptein Simon Kjær og keeper Kasper Schmeichel.

Det var en rolig og avslappet Hareide som snakket om kampen som er en av de aller største i hans karriere.

Til tross for at danskene har avansert i VM har de også møtt kritikk i hjemlandet for å ha en defensiv tilnærming, en kritikk Hareide tidligere ikke har lagt skjul på at han mener er urettferdig.

På pressekonferansen varslet Hareide at danskene ville spille på en annen måte, eller gjorde han egentlig det?

– Det er litt vanskelig å forstå deg, innledet en av de danske journalistene sitt spørsmål med.

For nordmannen startet med å varsle en forandring fra måten laget har fremstått så langt.

– Vi vet at Kroatia er dyktige og har mange gode spillere. Dere vil få se et annet Danmark, som er sterkere og bedre offensivt. Vi må angripe mer nå, sa Hareide, før han la til at det også gjelder å ha den rette balansen.

De lureste vinner

Han pekte på at kroatene så langt har vært veldig gode til å variere spillet sitt.

Hareide viste så til 0-0-kampen mot Frankrike, hvor danskene lå lavt og hadde lagt bort det intensive presset som tidvis har preget dem.

– Vi tar med oss den egenskapen inn i Kroatia-kampen, sa Hareide, og antydet dermed at laget kunne komme til å ligge lavt også i åttendedelsfinalen.

Da en journalist lurte på hva han egentlig kom til å velge, svarte Hareide igjen at laget nok kom til å variere en del.

– Du må kunne både angripe og ligge lavt. For spillere på dette nivået handler det mye om innstilling til kampen. Må du gå offensivt til verket, må du gjøre det, men det koster også krefter. Vi må vurdere det underveis. Vi har folk til å gjøre begge deler, sier Hareide.

Han sier mye kommer til å handle om hvem som er smartest.

– Det lureste laget kommer til å gå videre.

Åge Hareide før kampen mot Frankrike tidligere i VM.  Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN

Er mer kyniske nå

Selv om kroatene har imponert stort så langt i VM, og gikk ut av gruppen med Argentina, Nigeria og Island med full pott, er danskene sterke i troen på at det er mulig å slå dem.

Under Hareides ledelse har de ikke tapt på 18 kamper, så langt i VM er det bare blitt ett baklengsmål.

Et VAR-mål, som Kjær understreket.

– Vi er mer kyniske nå, men vi kan spille på flere måter. Kroatia vet det. 18 kamper uten tap er dansk rekord, og jeg tror de andre legger merke til det. Kroatia vil ha respekt, vi er ikke enkle å spille mot. Vi har ikke mange svakheter, sa kapteinen videre.

Vinneren søndag møter enten Spania eller hjemmenasjonen Russland i kvartfinalen.