Det begynte som en spøk om VM i Russland. Det gikk veldig galt.

Dumme skandinaver, gale farmasøyter og døde dopingjegere. Millioner av russere blir lurt av falske VM-nyheter.

Denne oppdiktede nyhetssaken om Ljudmila ved et apotek som stakk hull på kondomene til VM-fans, ble omtalt av en rekke store russiske medier. Bak står satirikerne i Panoroma.  Foto: Skjermdump fra nettstedet Panorama

fotball

MOSKVA: – Vi ønsket å vise at nyhetene blir stadig mer absurd, sier Boris Gontermacher til Aftenposten.

Han og vennene bak det humoristiske nettstedet Panorama lo høyt første gang deres oppdiktede, humoristiske historier dukket opp som ekte nyheter.

– Nå er det bare trist.

Nettsiden legger ikke skjul på at alt er rent oppspinn og fantasi.

Panorama presenterer seg som en 200 år gammel nettside grunnlagt av en greve med redaksjon i Monte Carlo og journalisterfaring fra Stalins beryktede Gulag-leire.

Likevel er deres tullehistorier presentert som virkelige VM-nyheter fra Russland.

Fotballfans på tribunen i Samara under fotballkampen England-Sverige.  Foto: CARLOS GARCIA RAWLINS / REUTERS

Falsk nyhet nr. 1 «Stakk hull i kondomene til VM-fans».

For en uke siden publiserte satirikerne en spøk om at «apotekansatte i Nizjnij Novgorod stakk hull på kondomer til fotballfans».

«Se så flotte fotballfansen er. Den ene mer vakrere enn den andre. Tynne, smarte og atletiske. La dem få dele sin gener med oss», sa den oppdiktede farmasøyten Ljudmila til Panorama.

Historien drev gjøn med den opphetede diskusjonen om flørting mellom russiske kvinner og utenlandske fotballfans.

«Nyheten» gikk Russland rundt, ifølge en kartlegging fra avisen Meduza.

En rekke av de største russiske mediene presenterte historien som sann, blant annet Mk.ru, Komsomolskaja Pravda og Life.

Nettstedet Panoroma la ut denne satiriske saken om at den russiske doping-varsleren Grigorij Rodtsjenkov var på sykehus. Den falske nyheten ble spredt i en rekke russiske TV-kanaler, før de Kreml-styrte redaksjonene oppdaget at det var en spøk.  Foto: Skjermdump fra nettstedet Panorama

Falsk nyhet nr. 2: «Russisk doping-varsler prøvde å ta selvmord under VM».

19. juni publiserte humoristene en sak om at den russiske doping-varsleren Grigorij Rodtsjenkov ble lagt inn på sykehus etter et angivelig selvmordsforsøk.

Saken spilte på at doping-varsleren er utpekt som forræder og folkefiende nr. 1 i Russland, hvor dopinganklagene avfeies som vestlig propaganda.

Historien var rent oppspinn.

Russia Today og de største russiske TV-kanalene publiserte den falske nyheten, med samme kilde som Panorama.

Kosakker går løs på anti-Putin-demonstranter under en demonstrasjon før fotball-VM.  Foto: Gina Grieg Riisnæs

Falsk nyhet nr. 3. «Kosakker sjekker mobilene til VM-fans»

Før VM startet ble det avslørt at kosakker finansiert av Kreml gikk løs på anti-Putin-demonstranter med pisk i Moskva. Kosakkene har vært vakter i flere VM-byer.

Panorama lagde en historie om at kosakkene også får kontrollere innholdet på mobiltelefonene til fotballfans.

Også denne tullenyheten gikk i flere store russiske nyhetsmedier i Russland, ifølge Meduza.

Eks. 4: «Den islandske fotballfansen Sigurdflorbradsen»

«Den islandske fotballfansen Gundermurd Sigurdflorbradsen klager på at russiske bynavn var altfor kompliserte», lød en annen humoristisk Panorama-historie:

«Russland er for stort. Jeg skjønner ikke hvorfor Russland trenger så mye land. Det er så mange byer med utrolig mange konsonanter i navnet», klaget den fiktive islendingen.

Historien gikk som nyhet i over 160 russiske nyhetsmedier, blant annet Lenta.ru, Russia Today, Moskovskij Komsomolets og nyhetskanalen til den russiske hær.

Homofobi og VM har vært et tema under VM.  Foto: Skjermdump fra nettstedet Panorama

Visker ut skillet mellom fantasi og virkelighet

En meningsmåling viser at halvparten av russerne sier at de ikke lenger klarer å skille på hva som er løgn og virkelighet.

En viktig årsak er at så mange nettmedier tar hverandres saker uten å oppgi kilde.

Historien om kondom-sabotasjen gikk ut i de store russiske mediene via nyhetstjenesten Bloknot, som ikke opplyste at kilden var Panorama.

I mange nettmedier lager journalistene 40–50 saker hver dag.

En falsk satirenyhet om Russlands VM-trener, som klager over at de russiske spillerne brukte for mye tid på nattklubber. Dette er en av en rekke falske VM-nyheter fra Panoroma.  Foto: Skjermdump fra nettstedet Panorama

Russiske medier flommer over VM

Den siste måneden har VM dominert fullstendig alle nyheter i Russland. Samtidig har politiet fått klar ordre om ikke å offentliggjøre negative nyheter av hensyn Russland-VMs omdømme.

– I vår tid blir ekte nyheter mer ville og gale enn man kan forestille seg. Vi bestemte oss for å latterliggjøre denne trenden, sier Gontermacher til Aftenposten. Navnet er et pseudonym, og han krever å være anonym.

I Russland er det en lang tradisjon fra Sovjet-tiden for å drive samfunnskritikk gjennom politisk satire. Nettstedet er også inspirert av amerikanske Onion.

– Kunne dere gjort det mer klart for leserne at deres historier bare er oppspinn?

– Vi har aldri lagt skjul på våre nettsider at dette ikke er ekte nyheter, sier Gontermacher. På nettstedets logo står det at nyhetstjenesten har eksisterte siden 1822, noe som er åpenbart feil.

– Dessverre var ikke dette nok for mange lesere. Derfor laget vi en egen advarsel, hvor det står at dette bare er fiksjon og humor.

Heller ikke det hjalp.

– Enten er disse journalistene så uansvarlige at de aldri sjekker kilder, ellers så gjør de det bevisst selv om de vet dette er satire, sier Gontermacher.

– Vi håper at flere av våre høyprofilerte saker vil få dem til å sjekke grundigere hva de publiserer.