Arsenal hadde full kontroll. Så ødela noen dramatiske minutter kvelden for Emerys mannskap

Arsenal gikk på et blytungt 1-3-tap borte mot Rennes i europaligaen. Like før pause ble det både utvisning og baklengs for London-klubben.

Arsenal-manager Unai Emery måtte se at det det raknet fullstendig for laget hans mot Rennes.  Foto: PAUL CHILDS / Reuters / NTB scanpix

fotball

Rennes 3–1 Arsenal

Alex Iwobi ga Arsenal en drømmestart med en tidlig scoring, men harmonien ble raskt brutt minutter før pausesignalet lød.

Sokratis ble for hissig på grøten da han pådro seg sitt andre gule kort i det 41. minutt. På returen på det påfølgende frisparket hamret Benjamin Bourigeaud inn en suser bak sjanseløse Petr Cech.

– Vi kontrollerte de første 40 minuttene og scoret, men etter utvisningen kunne vi ikke kontrollere det, sa Arsenal-manager Unai Emery ifølge BBC etter kampen.

Rennes utnyttet overtallet og presset på for fullt etter pause, men lenge klarte ikke vertene å overliste sin gamle lagkamerat Cech på egen hånd. Da kunne hjemmefansen glede seg over en hjelpende hofte fra Nacho Monreal. Spanjolen var uheldig da han satte Mehdi Zeffanes innlegg bak Cech.

Sokratis Papastathopoulos ble utvist like før pause. Det gjorde det vanskelig for Arsenal.  Foto: STEPHANE MAHE / Reuters / NTB scanpix

Tøff oppgave

Det økende Rennes-presset gjorde at Unai Emery tok grep for å unngå flere baklengs før returoppgjøret i London kommende torsdag. Tolv minutter før slutt ble Pierre-Emerick Aubameyang byttet ut til fordel for forsvarer Sead Kolasinac.

Tross forsvarsbyttet klarte ingen å markere Ismaïla Sarr, som stanget inn 3-1 like før slutt. Unggutten tilpasset løpet perfekt etter innlegget til James Lea Siliki og sendte hjemmefansen til himmels.

Senegaleserens scoring ble også kampens siste, og dermed kunne Rennes juble for en knallsterk 3-1-seier på eget gress. Arsenal må følgelig angripe i returoppgjøret neste uke.

– Da vi lå under 1-2, var det vanskelig å få et bedre resultat. Vi ønsket å holde resultatet, men Rennes vant de første 90 minuttene. Men nå har vi nye 90 minutter foran supportere våre med elleve mot elleve i vente, sa Emery.

Viktig turnering

Tapet er Arsenals første i historien borte mot et fransk lag. Petr Cech fikk heller ikke en ønsket retur til sin gamle hjemmebane. Sisteskansen spilte for Rennes mellom 2002 og 2004 og ble godt tatt imot av hjemmefansen.

Europaligaen er viktig for Arsenal. Den kan være grei å ha i bakhånd i tilfelle klubben ikke greier å ta seg inn blant de fire beste i Premier League og på den måten få innpass i neste sesongs mesterliga. En finaleseier i den nest gjeveste europacupen gir en alternativ vei til Champions League.

(©NTB)