Alle blir små på den største scenen

OM FOTBALL: Fra øverste benkerad på mektige Luzjniki noterer vi én likhet mellom Åge Hareide og Didier Deschamps: De er begge små.

Danmarks norske landslagssjef Åge Hareide smilte da han entret Luzjniki stadion i Moskva.   Foto: PETTER ARVIDSON, BILDBYRÅN

fotball

MOSKVA: På en halvøy ved Moskvaelven ligger «spurvehøyden», Vorobjovi Gori.

Det er Moskvas høyeste punkt med sine 220 meter.

Ikke veldig høyt, det er også derfor den lille toppen som under kommunisttiden het «Lenin-høyden» nå kalles nettopp det; «spurvehøyden».

Rett ved ligger gigantiske Luzjniki stadion.

Kolossen av en stadion som rommer 80.000 tilskuere og som er hjertet av fotball-VM. Luzjniki er arenaen som slår deg i bakken.

Fra vårt fugleperspektiv på øverste benkerad ser vi Frankrike og Danmark trene.

Åge Hareide

Født: 23. september 1953

Klubber som spiller: Hødd, Molde, Manchester City, Norwich, Molde.

Klubber som trener: Molde, Helsingborg, Brøndby, Rosenborg, Örgryte, Viking, Malmö.

Landslag: Ledet Norge i perioden 2004–2008, er nå i VM med Danmark. Spilte 50 og scoret 5 mål som aktiv landslagsspiller.

Meritter: Seriemester med Helsingborg, Rosenborg, Brøndby og Malmö. Cupmester med Molde og Rosenborg. Ledet Malmö til spill i Champions League to år på rad.

Erlend Nesje, i Russland. 

På Luzjniki er det ingen forskjell

Først Didier Deschamps Frankrike. Verdensmester og europamester som kaptein for Frankrike. Han har løftet de største trofeene.

Noen timer senere Åge Hareides Danmark. Seriemester i Norge, Sverige og Danmark. Han har ikke løftet like store trofeer som Deschamps, men karrièren har vært eventyrlig i nordisk målestokk.

Fra vår plass er det ingen forskjell på Deschamps og Hareide. Gamle meritter har ingen betydning på Luzjniki. Ett poeng for Danmark mot Frankrike er nok til avansement.

En alvorlig Åge Hareide tok plass på podiet under den internasjonale pressekonferansen dagen før kampen mot Frankrike.   Foto: PETTER ARVIDSON, BILDBYRÅN

Vi ser noen prikker langt der nede, alle blir små spurver på fotballens største scene.

Det er vrient å se ansiktsuttrykket til Åge Hareide der han står med armene i kors på det grønne gresset dagen før sin største fotballkamp.

Kanskje han tenker på de regntunge dagene han sparket ballen i husveggen på Hareidlandet på 60-tallet?

Eller det blytunge 2008 som norsk landslagssjef?

Eller da han ledet Malmö til Champions League i 2014 og sikret klubben en halv milliard i inntekter?

Eller at han nå, etter nesten 50 år i toppfotballen, endelig er her?

På fotballens flotteste scene. Det kan ikke bli større.

Med armene i kors og en hvit notatblokk i høyre hånd overvåket Åge Hareide oppvarmingen.   Foto: PETTER ARVIDSON, BILDBYRÅN

Verdens blideste sinte trener

Vi hører et jubelbrøl under oppvarmingsøvelsen. Vi er ikke sikre, men tror vi skimter et glis fra Hareide.

Ingen fotballtrenere gliser bredere enn Hareide. Ingen fotballtrener kan heller bli sintere enn Hareide.

Åge Hareide, verdens blideste sinte fotballtrener, som de siste dagene har vært litt sint og oppgitt på danske fotballeksperter som har kritisert Danmark spill i de to første kampene. At Danmark 2018 ikke spiller like morsomt som Danmark 1986. Danskene betrakter seg som Nordens brasilianere. Danmark skal spille som Brasil, men de gjør ikke det.

Hareide påpeker at Danmark har tatt fire av seks poeng og med ett poeng mot Frankrike i dag er klare for VMs åttedelsfinaler.

Han har et poeng. «Alle» i Danmark ville tatt de fire poengene om de ble tilbudt dem før VM.

Under taket på stadion forteller en klokke at det er 23 timer, 15 minutter og 11 sekunder til VM-kamp nummer 37 mellom Danmark og Frankrike.

En kraftfull russisk stemme bryter lydmuren. Luzjniki er ikke bare størst i omfang, de har også det største høyttaleranlegget.

Vi øverst på pressetribunen skvetter. Også Hareide, med en hvit notatblokk i høyre hånd, snur seg.

Den russiske mannen med den dype basstemmen forteller at resten av treningen er lukket. De neste 45 minuttene skal Hareide få jobbe i fred, resten av verden skal ikke få vite hva som er i vente for Frankrike.

– Spesielt å være her

Da Hareide snakket med verdenspressen noen minutter tidligere, innrømmet 64-åringen at han har et stort øyeblikk i vente.

– Å få være med på sånne kamper, det er noe alle fotballtrenere ønsker. Det er en helt spesiell følelse å være her. Vi er jo på det høyeste nivået i fotballen.

Fotballverden har sett større bragder enn at Danmark tar poeng fra Frankrike.

Og det er det som skal til for at Danmark er klare for en åttedelsfinale.

Uavgjort er nok. Hareides menn kan til og med tape, men det avhenger av hvordan det går i kampen mellom Australia og Peru.

Hareide innrømmer at det danske teamet kommer til å være godt informert om hva som skjer i den andre kampen.

– Men det er ikke sikkert spillerne får vite det, smiler Danmarks norske sjef.

Må ikke gi bort like mye rom

Etter at Danmark spilte uavgjort mot Australia, og det var klart at en ny uavgjort mot Frankrike ville være nok, påpekte nordmannen at han alltid går for å vinne på en fotballbane.

– Vi vet vi klarer oss med uavgjort, men det er et dårlig utgangspunkt før en fotballkamp. Hvis du innstiller hodet på det, kan det oppstå en passivitet som ikke er bra. Men vi er klar over forutsetningene. Derfor kommer vi til å organisere oss litt annerledes enn i de andre kampene. Vi kan ikke gi bort like mye rom som mot Australia.

Sier Hareide før han forlater podiet. Klar for sin største fotballkamp i karrièren.

Scenen er din, Åge! Break a leg.