- Du har spilt på lag med han her. Husker du ikke det?

Forvirringen var total da de norske landslagsprofilene ble spurt om spillerne til kvalikmotstander Aserbajdsjan.

Omar Elabdellaoui (til venstre) og Tarik Elyounoussi studerer lagoppstillingen til den kommende motstanderen for fotballandslaget, Aserbajdsjan.  Foto: NTB scanpix

fotball

Ramaldanov. Amirgulijev. Imamverdijev. Qarajev. Hvem? — Rimelig ukjente. - Disse har vi ikke hørt om. - Nei, han var ikke på laget mitt.

Forvirringen var total da NTB ba A-landslaget ta ut stjernene på Aserbajdsjan.

For det er et langt fra stjernespekket lag som tar imot Norge i Baku i EM-kvalifiseringen søndag.

— Skal jeg plukke ut noen navn? Det er et par klubber jeg har hørt om, et par tyrkiske og Qarabag. Nei, disse (spillerne) er rimelig ukjente for meg, medgir Alexander Søderlund.

Han drar hånden gjennom de lange, lyse lokkene. Tenker. Lar øynene gå gjennom Aserbajdsjans tropp en gang til. Uten å finne noen «navn».

— På det laget der? Jeg er ikke så flink med navn. Men jeg har ikke hørt om noen av disse, nei, sier Omar Elabdellaoui.

Nær fintet ut

Tarik Elyounoussi bemerker at de ikke har rukket å gå gjennom så mye av materialet om Aserbajdsjan.

— Stjerner, spør han.

Så kommer lagkameraten Elabdellaoui forbi. Hjelp å få? Så absolutt ikke.

Omar: - Jeg sa nei.

Tarik: - Kjenner du noen?

Omar: - Du har spilt på lag med han her. Husker du ikke det? På høyresiden. Det er et lurespørsmål.

Tarik: - Rahid?

Omar: - Ja, på høyresiden. Husker du ham ikke, kommer de til å skrive at du ikke husker lagkameraten din engang.

Tarik: - Nei, han var ikke på laget mitt han der. Det tror jeg ikke, svarer en lettere svett Hoffenheim-spiller.

Tarik: - Jeg har ikke hørt om klubbene engang, eller Qarabag møtte vel Rosenborg. Men se her, de har en i Karlsruhe, som har gjort det bra i 2. Bundesliga. Da kan jeg bruke tysken min. Men du, sorry, jeg er blank, sier Elyounoussi, mens Elabdellaouis latter runger gjennom gangen på spillerhotellet.

Og så var det landslagssjef Per-Mathias Høgmo da.

— Aserbajdsjan har byttet trener. Berti Vogts er ute. En tidligere spiller trener laget på kort sikt. Hvordan de vil gå ut mot oss, er vanskelig å si. De kan legge seg bakpå og kjøre kontringer. Det tror jeg vi skal være veldig forberedt på, men det kan hende de gjør som Malta og åpner seg litt mer. Vi må håndtere begge deler, men først og fremst dyrke vår måte å spille på. Det blir avgjørende, sier sjefen selv.

Skal vinnes

Og stjerner, eller rettere sagt fravær av disse, gjør landslagsgutta sikre på gode poengmuligheter.

— Dette er noe vi skal slå. Skal vi til EM-sluttspillet, har vi ikke noe valg, sier Søderlund.

— Jeg vet at Aserbajdsjan har falt veldig på FIFA-rankingen. Vi undervurderer dem ikke. Men vi skal være såpass gode at vi slår dette laget. Men vi får ingen poeng gratis, istemmer Elabdellaoui.

Elyounoussi kommer med en liten advarsel: - Det er ikke bare å tro at en kan reise til Baku for å hente tre poeng, sier han før møtet med nummer 126 på FIFA-rankingen.

Så får en håpe at de ukjente aserbajdsjanske navnene ikke hjemsøker de norske landslagsspillerne. (©NTB)