Norges OL-plass til Tokyo i 2020 kan være truet

Tap av premiebonus er ikke det verste i EM.

Det lyktes ikke for håndballandslaget og Thorir Hergeirsson i EM i Frankrike. Fredag spiller de om femteplassen mot Sverige.  Foto: Fredrik Varfjell / BILDBYRÅN NORWAY

ballsport

PARIS: EM-gull i Frankrike ville ha sikret billett til sommer-OL i 2020 allerede. For laget til Thorir Hergeirsson var ikke det en urealistisk tanke på forhånd. Norge har vunnet seks av de siste sju EM-gullene.

Denne gangen gikk det skeis.

Torsdag kom spillerne til Paris, de har slikket sine sår, og hadde kledd seg i rosa i møtet med pressen.

– Det er mye som skjer i hodet, men jeg har ikke tenkt tanken på at vi ikke skal komme til OL, sier kaptein Stine Bredal Oftedal.

I rommet som er tildelt på Marriott Rive Gauche, et firestjerners hotell, går spillere fra flere nasjoner forbi.

Målvakt Katrine Lunde får klem av en russisk lagvenninne fra tiden i Rostov Don. Bredal Oftedal blir stående og småprate med svenskene. Det er de som er motstandere i kampen om 5.-plassen fredag. Og de slo Norge i VM i fjor, uten at det fikk konsekvenser.

Da Stine Bredal Oftedal møtte svenskene på hotellet, ble det mye latter. Fredag er det alvor.   Foto: Vidar Ruud/ NTB scanpix

Premiebonusen

Norges Håndballforbund fristet med 90.000 kroner til hver av spillerne hvis det hadde blitt gull.

Forbundet la på 15.000 siden mesterskapet i Sverige for to år siden.

Den gangen vant Norge, og spillerne fikk en god økonomisk uttelling.

Verdien på en sølvmedalje var satt til 60.000 kroner, bronsen 40.000. Deretter 17.000 for fjerdeplass.

Siste plass som gir penger i potten er 5.-plassen Norge skal spille om. Utbyttet kan bli 10.000.

Konkurrentene Sverige og Norge bor på samme hotell. Tonen er gemyttlig. Camilla Herrem (t.h.) og Sanna Solberg hilser på de blågules Jamina Roberts.   Foto: Vidar Ruud/ NTB scanpix

Med knuste drømmer

Akkurat den 5.-plassen kan komme til å bety mye nettopp med tanke på OL-billett.

– Drømmen ble knust i EM, men den mot OL fortsetter, sier trener Hergeirsson der han står omringet av laget sitt etter togturen fra Nancy.

Hergeirsson vet hva som gjelder i Sverige-kampen.

– Europamesteren blir OL-klar. Neste mulighet er VM i Kumamoto i Japan om et år. Etter det kan det bli spørsmål om kontinentplasser, for å komme blant de 12 lagene som får være med i sommer-OL. Derfor spilles det for sikkerhets skyld om 5.-plass i EM. Det kan være avgjørende for hvilke nasjoner som får de ekstra kvalifiseringsplassene utenom de beste i VM.

En kvalifiseringsturnering i mars 2020 vil bli siste mulighet til å sikre OL-plass.

Forskjellen mellom 5. – og 6. plass kan dermed bli et være eller ikke være.

Veronica Kristiansen har funnet frem sin røde lue. Det er småkjølig i Paris.   Foto: Vidar Ruud/ NTB scanpix

De gjenstående kampene i håndball-EM

Plasseringskamp 5./6.plass:

Sverige-Norge, fredag kl 14.00

Semifinaler:

Russland-Romania, fredag kl. 17.30

Nederland-Frankrike, fredag kl. 21.00

Bronsefinale:

Søndag kl. 14.00

Finale:

Søndag kl. 17.30

Tabben som fikk stort utslag

Norge ble olympiske mestre i Beijing i 2008 og London i 2012. Norge fikk bronse i Rio 2016. Tre ganger etter hverandre har verdens største medaljesanker på kvinnesiden i håndball sikret OL-deltagelsen ved å gå til topps i EM. Men ikke denne gangen.

Linn Jørum Sulland og resten av landslaget ankom Paris med tog. Marit Breivik i Olympiatoppen bor og reiser med Norge.   Foto: Vidar Ruud/ NTB scanpix

Et dykk i historien forteller at OL-plassen til Athen gikk rett vest da Spania slo Norge nettopp i kampen om 5.-plassen under VM i 2003.

Også da lå problemet i åpningskampen – den gangen mot Ukraina. Daværende landslagssjef Marit Breivik valgte å starte med ferskingen Katrine Lunde, til tross for at mer rutinerte Cecilie Leganger og Heidi Tjugum var med. Tapet 29–30 hang på Norge som en mare etter det.

Mange mener dette var Breiviks største tabbe i karrieren. Thorir Hergeirsson var hennes høyre hånd, og har dette som et dårlig minne.

– Jeg husker det, men det er lenge siden, sier Katrine Lunde.

Blikket er rettet fremover.

Sverige-Norge fredag kl. 14.00 på TV3.